Další výbušná teorie o zániku dinosaurů

Před 66 miliony let zasáhl Zemi meteorit o průměru přibližně devět mil a vedl k hromadnému vyhynutí dinosaurů. Ale co když to není celý příběh?

Série masivních sopečných erupcí – ke kterým došlo před, během a po dopadu meteoritu – také komplikovala život plazů. Plyny z výbuchů stínily sluneční světlo a pravděpodobně po staletí ochlazovaly atmosféru výrazně nad rámec pohodlí dinosaurů. Nedávný výzkum ukazuje.

„Toto ochlazení změnilo klima natolik, že to znesnadnilo dinosaurům, a meteorit byl coup de grâce,“ řekl Don Baker, spoluautor studie a geochemik z McGill University. „Byla to poslední událost vymírání, ale před dopadem meteoritu nebyly v dobrém stavu.“

Podle britského listu „Daily Mail“ teplota Země klesala dlouho předtím, než meteorit spadl. Nějaký výzkum. Vědci ale nedokázali určit příčinu, a tak Becker a jeho tým hledali vulkanické vysvětlení.

Meteorit je populární teorie o vyhynutí dinosaurů (kromě ptáků), ale sopečné erupce jsou dalším sporným vysvětlením. Důkazem je jedna z největších světových vulkanických provincií, známá jako Deccan Traps. Tato oblast, která se nachází v dnešní západní a střední Indii, byla svědkem masivních lávových proudů v době, kdy vyhynuli dinosauři.

Pokud místo navštívíte dnes, můžete vidět lávu z předchozích erupcí naskládanou ve vrstvách na sobě. V některých částech jsou vrstvy tlusté více než míli a pokrývají téměř 200 000 čtverečních mil (přibližně velikost Oregonu a Washingtonu dohromady).

Erupce této velikosti by radikálně změnila životní prostředí a vytlačila plyny – jako je oxid siřičitý – které by odrážely sluneční světlo zpět do vesmíru a ochlazovaly zemský povrch ve velkém měřítku.

„Erupce probíhají, jedna na druhé, podle naší historie stovky tisíc let,“ uvedl v e-mailu Paul Wren, spoluautor a geolog z Kalifornské univerzity v Berkeley. „Tato úroveň vulkanické aktivity, pokrývající stovky tisíc čtverečních mil, je v geologické historii vzácná.“

READ  NASA zveřejnila první barevné snímky

Aby tým prozkoumal plyny uvolňované během pradávných lávových proudů, vrtal kameny v Deccanských pastích. Prvky se během erupce z velké části ztrácejí v atmosféře, ale malá část je zadržena v minerálech, když se láva na konci erupce ochladí.

Tým vyvinul novou techniku ​​měření množství síry a fluoru v minerálech. Také znovu vytvořili podmínky v laboratoři, aby určili, kolik síry nebo fluoru by bylo potřeba v prostředí, aby se toto množství dostalo do krystalu..

Než předpokládaný meteorit, který zabil dinosaury, zasáhl Zemi, tým zjistil, že lávové proudy obsahovaly relevantní koncentrace fluoru, které by mohly mít místní účinky, jako jsou kyselé deště, selhání rostlin nebo otravy zvířat. Ale koncentrace síry v lávových proudech byly extrémně vysoké, dost na to, aby způsobily výrazné poklesy teploty po celém světě.

Sopečné erupce se nepodobaly ničemu, co jsme viděli v historii lidstva. Příbuzné, ale zcela nedostatečné srovnání by byla silná exploze Mount Pinatubo v roce 1991. Vychrlila asi deset krychlových kilometrů magmatu a během roku způsobila pokles globálních teplot asi o půl stupně.

Pro srovnání, některé z těchto prastarých explozí vyvrhly až 100 kubických kilometrů, řekl Baker. Pokles teplot bude dramatičtější a trvalejší, se zdánlivě trvalou zimou (hudba Game of Thrones). A ukazuje na Nějaký výzkum To naznačuje, že pokles mohl být během desetiletí o 10 °C chladnější.

„Pokud máte tyto velké erupce, každých deset let teplota klesá a zůstává chladná,“ řekl Baker. „Jakmile změníte teplotu, je to globální změna a je to mnohem víc než jen teplota…zahrnuje měnící se vzorce větru, vzorce deště a vše ostatní.“

Dinosauři by pravděpodobně neměli čas se přizpůsobit, pokud ano. K prvnímu poklesu teplot mohlo dojít za méně než deset let, přičemž každý rok je o něco chladnější než dříve, řekl Baker.

READ  Slibná léčba těžko léčitelné deprese: hluboká mozková stimulace

Planetární vědec Jim Burke-Sennell, který se na výzkumu nepodílel, uvedl, že nová studie poskytuje atmosférickým vědcům cenný vstup k lepšímu modelování toho, jaké bylo prostředí – od klimatu po organismy – dlouho předtím, než nechvalně známý meteorit zasáhl Zemi.

Senelův vlastní výzkum ukázal, že to možná nebyla extrémní zima, která byla pro dinosaury problémem, ale spíše nedostatek slunečního světla, který brzdil růst rostlin a zvířat, které jedli.

„Rozsáhlá změna klimatu by mohla mít dopad na rostliny,“ řekl paleontolog Jeff Wilson Mantilla, který se na nové studii nepodílel, ale spolupracoval s některými ze spoluautorů. „Snížené množství má dopad na populace, které v něm žijí, a to může ovlivnit rozmanitost.“

Je těžké přesvědčivě zjistit, co se dělo s dinosaury během tohoto období, ale vědci se neustále snaží tuto záhadu vyřešit. Nakonec pravděpodobně neexistuje žádné jednoduché vysvětlení, nebo možná dokonce jediné vysvětlení, proč dinosauři vyhynuli, řekli Manitala a Baker. Ale nechť dinosauři slouží jako příklad toho, co se stane, když se Země změní příliš rychle – varovný příběh pro dnešní změnu klimatu.

„Rychlá změna klimatu, bez ohledu na to, jak k ní dojde, by mohla představovat významné riziko pro druhy na Zemi,“ řekl Baker. „Jakýkoli druh rychlé změny, která je rychlejší, než se dokáže přizpůsobit evoluce nebo migrace, bude problém.“

You May Also Like

About the Author: Waldo Kemp

"Hudební učenec. Spisovatel. Zlý slanina evangelista. Hrdý twitter narkoman. Myslitel. Milovník internetu. Jemně okouzlující hráč."

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *