Starověký život může být jen jedním z možných vysvětlení objevu poslední sondy na Marsu

Nová analýza vzorků sedimentů shromážděných roverem odhalila přítomnost uhlíku – a možná přítomnost starověkého života na Rudé planetě je jen jedním z možných vysvětlení, proč tam je.

Uhlík je základem veškerého života na Zemi a uhlíkový cyklus je přirozený proces recyklace atomů uhlíku. Na naší domovské planetě procházejí atomy uhlíku cyklem, když cestují z atmosféry na Zemi a zpět do atmosféry. Většina našeho uhlíku je v horninách a sedimentech a zbytek je v globálních oceánech, atmosféře a živých organismech. NOAAnebo National Oceanic and Atmospheric Administration.

To je důvod, proč jsou atomy uhlíku – s vlastním recyklačním cyklem – stopovými prvky biologické aktivity na Zemi. Mohly by tedy být použity k pomoci výzkumníkům určit, zda na starověkém Marsu existoval život.

Když jsou tyto atomy měřeny uvnitř jiného materiálu, jako je marťanský sediment, mohou vrhnout světlo na uhlíkový cyklus planety, bez ohledu na to, kdy k němu došlo.

Vědět více o původu tohoto nově objeveného marťanského uhlíku by také mohlo odhalit proces uhlíkového cyklu na Marsu.

Podrobná studie těchto zjištění byla zveřejněna v pondělí v časopise Proceedings of the National Academy of Sciences.

Tajemství v sedimentu

Curiosity přistála v kráteru Gale na Marsu v srpnu 2012. Kráter o délce 96 mil (154,5 km), pojmenovaný po australském astronomovi Walteru F. Galeovi, je pravděpodobně výsledkem dopadu meteoritu před 3,5 miliardami až 3,8 miliardami let. Velká zátoka pravděpodobně obsahovala jezero a nyní se v ní nachází hora zvaná Mount Sharp. Kráter také zahrnuje vrstvy obnažené staré horniny.

Abychom se na to podívali blíže, sonda byla vyvrtána, aby sbírala vzorky sedimentu skrz kráter mezi srpnem 2012 a červencem 2021. Curiosity pak zahřála těchto 24 práškových vzorků na asi 1562 stupňů Fahrenheita (850 stupňů Celsia), aby oddělila prvky. To způsobilo, že vzorky uvolňovaly metan, který byl poté analyzován jiným nástrojem v arzenálu roveru, aby ukázal přítomnost stabilních izotopů uhlíku nebo atomů uhlíku.

Rover Curiosity hledá sůl na Marsu

V některých vzorcích byl uhlík ochuzený, zatímco jiné byly obohaceny. Uhlík má dva stabilní izotopy, měřené buď jako uhlík 12 nebo uhlík 13.

READ  Rover NASA Curiosity byl navržen tak, aby trhal vlastní kola

House, hlavní autor studie a profesor věd o Zemi na Penn State University, uvedl v prohlášení: „Vzorky vysoce ochuzené o uhlík-13 jsou poněkud podobné vzorkům z Austrálie odebraným z 2,7 miliardy let starých sedimentů.“

„Tyto vzorky byly výsledkem biologické aktivity, když byl metan spotřebován starověkými mikrobiálními rohožemi, ale nemůžeme to nutně říci o Marsu, protože je to planeta, která mohla vzniknout z jiných materiálů a procesů než Země.“

V jezerech na Zemi mikrobi rádi rostou ve velkých koloniích, které v podstatě tvoří rohože těsně pod hladinou vody.

3 potenciální zdroje uhlíku

Různá měření těchto uhlíkových atomů by mohla naznačovat tři věci velmi odlišné o starověkém Marsu. Původ uhlíku je pravděpodobně způsoben kosmickým prachem, ultrafialovým rozkladem oxidu uhličitého nebo ultrafialovým rozkladem biologicky produkovaného metanu.

Podle výzkumníků jsou „všechny tři tyto scénáře nekonvenční, na rozdíl od běžných procesů na Zemi“.

První scénář zahrnuje průchod celé naší sluneční soustavy oblakem galaktického prachu, což se podle House děje každých 100 milionů let. Oblak plný částic může vést k ochlazení na kamenných planetách.

Tento snímek od Curiosity ukazuje oblast, kterou sonda vykopala a odebrala vzorky.

„Neusazuje se na něm mnoho prachu,“ řekl House. „Je těžké vidět některou z těchto depozičních událostí v záznamu Země.“

Ale je možné, že během události, jako je tato, mrak kosmického prachu snížil teploty na starověkém Marsu, který mohl obsahovat kapalnou vodu. To by mohlo způsobit vznik ledovců na Marsu, který by na povrchu ledu zanechal vrstvu prachu. Když led roztaje, vrstva sedimentu včetně uhlíku zůstane. I když je to zcela možné, existuje jen málo důkazů o existenci ledovců v kráteru Gale a autoři studie uvedli, že je zapotřebí další výzkum.

Druhý scénář zahrnuje přeměnu oxidu uhličitého na Marsu na organické sloučeniny, jako je formaldehyd, vlivem ultrafialového záření. Tato hypotéza také vyžaduje další výzkum.

READ  USA obnovují „mimořádnou situaci v oblasti veřejného zdraví“ kvůli Covid-19

Třetí způsob výroby tohoto uhlíku má potenciální biologické kořeny.

Rover Curiosity detekuje nejvyšší hladiny metanu na Marsu
Pokud by se tento druh měření ochuzeného uhlíku provedl na Zemi, ukázalo by se, že mikrobi spotřebovávají biologicky produkovaný metan. Zatímco Curiosity již dříve objevila přítomnost metanu na povrchu MarsuVědci mohou pouze hádat, zda z pod povrchu Marsu proudí velké oblaky metanu. Pokud by tomu tak bylo a na Marsu byli mikrobi, spotřebovali by tento metan.

Je také možné, že metan reagoval s ultrafialovým zářením a zanechal na povrchu Marsu stopu uhlíku.

Další jámy na obzoru

Curiosity se na místo, kde odebrala většinu vzorků, vrátí zhruba za měsíc, což umožní další příležitost analyzovat sedimenty z této zajímavé lokality.

„Tento výzkum naplňuje dlouhodobý cíl prozkoumat Mars,“ řekl House. „Měření různých izotopů uhlíku – jednoho z nejdůležitějších nástrojů geologie – ze sedimentů v jiném obyvatelném světě, a to na základě devíti let průzkumu.“

You May Also Like

About the Author: Waldo Kemp

"Hudební učenec. Spisovatel. Zlý slanina evangelista. Hrdý twitter narkoman. Myslitel. Milovník internetu. Jemně okouzlující hráč."

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.