Fosilní papíry mohou odhalit klima v posledním věku dinosaurů

Washington (AFP) – Richard Barclay otevírá kovovou zásuvku v archivech Smithsonianského přírodovědného muzea obsahující fosilie staré téměř 100 milionů let. Navzdory svému stáří nejsou tyto horniny křehké. Geolog a botanik se s nimi snadno vypořádá a dá si jednoho do dlaně, aby ho podrobněji prozkoumal.

Nedílnou součástí starověké horniny je trojúhelníkový list se zaoblenými horními laloky. Tento list spadl ze stromu v době, kdy se T-rex a triceratops potulovali v prehistorických lesích, ale rostlina je okamžitě rozpoznatelná. „Můžete říct, že je to ginkgo, je to jedinečná forma,“ řekl Barclay. „Za miliony let se toho moc nezměnilo.“

Ginkgo stromy odlišuje také to, že jejich fosilie často uchovávají skutečný rostlinný materiál, nejen dojem listu. A ta tenká vrstva organické hmoty může být klíčová pro pochopení starověkého klimatického systému – a možné budoucnosti naší oteplovací planety.

Ale Barclay a jeho tým nejprve musí dekódovat závod, aby si přečetli informace ze starého papíru.

“Gingko je velmi jedinečná časová kapsle,” řekl Peter Crane, paleontolog z Yale University. Jak napsal ve své knize „Ginkgo“ kniha o rostlinách, „Je těžké si představit, že tyto stromy, které se nyní tyčí nad auty a cestujícími, pocházejí z dinosaurů a sestoupily k nám téměř beze změny po 200 milionů let.“

miniatura videa na youtube

Pokud strom spadl ve starověkém lese, co to může vědcům říci dnes?

„Důvodem, proč se vědci dívají do minulosti, je pochopit, co se stane v budoucnosti,“ řekl Kevin Anchokaitis, výzkumník klimatu na University of Arizona. „Chceme pochopit, jak planeta v minulosti reagovala na rozsáhlé změny klimatu – jak se změnily ekosystémy, jak se změnila chemie oceánů a hladiny moří, jak fungují lesy.“

zvláště zajímavé pro učence. “ skleník “Období, ve kterých si myslí, že hladiny uhlíku a.” Teploty Bylo to mnohem vyšší než dnes. Jeden z těchto časů nastal v pozdní křídové době (před 66 miliony až 100 miliony let), poslední éře dinosauři Než meteorit zasáhne Zemi a většina druhů vyhyne.

READ  USA Coronavirus: To je důvod, proč odborníci tvrdí, že USA mohou být oklamáni zlepšením čísel Covid-19 a co to znamená pro léto

Dozvědět se více o skleníkovém podnebí také vědcům poskytuje cenná data k testování přesnosti klimatických modelů pro předpovídání budoucnosti, říká Kim Cobb, klimatolog z Georgia Tech.

Ale klimatické informace o dávné minulosti jsou omezené. Vzduchové bubliny uvězněné ve starověkých ledových jádrech umožňují vědcům studovat starověké hladiny oxidu uhličitého, ale tyto bubliny jsou staré pouze 800 000 let.

Zde přichází na řadu Smithsonian’s Ginkgo Leaf Collection. Barclay skáče po tisíci letech – jak je to jen možné v muzeu – do 19. století, kdy průmyslová revoluce začala měnit klima.

Ze státní pokladny vytáhne listy papíru, kde viktoriánští učenci lepili pásky a svázali listy jinanu vytržené z botanických zahrad své doby. Několik exemplářů má krásné kurzivní štítky, včetně jednoho z 22. srpna 1896.

Tvar listu zhruba odpovídá tvaru fosilie před asi 100 miliony let a moderního papíru, který Barclay drží v ruce. Pomocí mikroskopu je ale vidět jeden zásadní rozdíl – jak papír reagoval na změnu uhlíku ve vzduchu.

Na spodní straně listu jsou uspořádány malé póry, které absorbují oxid uhličitý a dýchají vodu, což rostlině umožňuje přeměnit sluneční světlo na energii. Když je ve vzduchu mnoho uhlíku, rostlina potřebuje méně pórů, aby absorbovala potřebný uhlík. Když hladina uhlíku klesá, listy vytvářejí více pórů, které kompenzují.

Vědci dnes znají celosvětový průměr hladina oxidu uhličitého Atmosféra je asi 410 dílů na milion – a Barclay ví, proč vypadá papír. Díky viktoriánským listům rostlin ví, jak vypadaly listy ginka, než lidé dramaticky změnili atmosféru planety.

Nyní chce vědět, jaké póry ve zkamenělých listech ginka by mu mohly říci o atmosféře před 100 miliony let.

Nejprve ale potřebuje oddělovač kódu, překladový papír – jakýsi Rosettský kámen k rozluštění starodávného atmosférického rukopisu.

READ  Federální letecká správa (FAA) povoluje zahájení dalších tří testů hvězdné lodi - TechCrunch

Proto dělá experiment v lese v Marylandu.

Jednoho rána začátkem tohoto roku Barclay a projektový asistent Ben Lloyd ošetřovali řady stromů ginka v exponovaných kontejnerech z igelitu, které je vystavovaly dešti, slunečnímu světlu a měnícím se ročním obdobím. „Pěstujeme je tímto způsobem, takže rostliny procházejí přírodními cykly,“ řekl Barclay.

Vědci naladili na oxid uhličitý čerpaný do každé místnosti a každých pět sekund blikal elektronický monitor venku.

Některé stromy rostou při současné úrovni oxidu uhličitého. Jiné rostou na dramaticky zvýšených úrovních, blíží se úrovním v dávné minulosti nebo možná v budoucnosti.

„Hledáme analogy – potřebujeme něco porovnat,“ řekl Barclay. Pokud existuje shoda mezi tvarem listů v experimentu a tvarem fosilních listů, poskytne to vědcům hrubý náznak starověké atmosféry.

Studují také, co se stane, když stromy rostou ve vysoce nabitých prostředích, a zjistili, že díky většímu množství oxidu uhličitého rostou rychleji.

Barkley ale dodává: „Pokud rostliny rostou příliš rychle, častěji dělají chyby a jsou náchylnější k poškození … Je to jako řidič závodního auta, který se pravděpodobně při vysokých rychlostech vykolejí.“

—-

Sledujte Christinu Larsson na Twitteru: Vložte tweet

—-

Oddělení zdravotnictví a vědy Associated Press získává podporu od oddělení vědeckého vzdělávání Howard Hughes Medical Institute. Za veškerý obsah odpovídá výhradně AP.

You May Also Like

About the Author: Waldo Kemp

"Hrdý výtržník. Oceněný odborník na kávu. Hodně padá. Typický webový fanatik. Twitter geek."

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *