Odhalení mláděte želvy maskované jako rostlinná fosílie

Odhalení mláděte želvy maskované jako rostlinná fosílie

Fosilie byla původně interpretována jako rostlina, ale vědci nyní zjistili, že jde o vnitřek krunýře želvího mláděte. Fotografie: Fabiani Herrera a Hector Palma Castro

Vědci pojmenovali fosilii „Turtwig“ po napůl želvě a napůl rostlině Pokémon.

Od 50. do 70. let 20. století sbíral kolumbijský kněz Padre Gustavo Huertas kameny a zkameněliny poblíž města zvaného Villa de Livia. Dva z nalezených exemplářů byly malé kulaté kameny zdobené listovitými liniemi. Klasifikoval ji jako druh fosilní rostliny. Ale v nové studii zveřejněné v časopise Elektronické fosilieVědci znovu prozkoumali tyto „rostlinné“ fosílie a zjistili, že to vůbec nebyly rostliny, ale spíše zkamenělé zbytky malých želv.

„Bylo opravdu překvapivé najít tyto fosilie,“ říká Hector Palma Castro, student paleobotaniky na Kolumbijské národní univerzitě.

Huertas popsal dotyčné rostliny v roce 2003 jako: Sphenophyllum columbianum. Fosilie pocházejí z rané doby Období křídy Skály před 132 až 113 miliony let, v době dinosaurů. vykopávky Sphenophyllum columbianum V tuto chvíli a na tomto místě to bylo překvapivé – další známí členové závodu Sphenophyllum Zemřel před více než 100 miliony let. Stáří a umístění rostlin zaujalo Fabianiho Herreru, asistenta kurátora fosilních rostlin v Field Museum v Chicagu, a jeho studentku Palmu Castro.

Špatná identita

„Šli jsme do paleontologické sbírky na Kolumbijské národní univerzitě v Bogotě a začali jsme si rostliny prohlížet, a jakmile jsme je vyfotografovali, pomysleli jsme si: ‚To je zvláštní‘,“ říká Herrera, který sbírá rostliny z rané křídy. Ze severozápadu Jižní Ameriky, oblasti světa s několika prastarými botanickými pracemi.

Na první pohled fosílie o průměru asi 2 palce vypadaly jako kulaté uzliny obsahující zachované listy rostlin. Sphenophyllum. Ale Herrera a Palma Castro si všimli klíčových rysů, které nebyly úplně v pořádku.

Fosilní želví krunýř s grafickým překrytím

Kresba zvýrazňující žebra a hřbetní kosti překrývající fosílii. Kredit: Fotografie Fabiani Herrera a Hector Palma Castro; Maloval Edwin Alberto Cadena a Diego Competa Romero.

„Strávili jsme dny hledáním fosilních rostlin v dřevěných skříních. Když jsme konečně našli tuto fosilii, bylo obtížné rozluštit tvar a okraje listu,“ říká Palma-Castro.

READ  Mountain View Grand Resort Propojený se 2 případy legionářů - NBC Boston

„Když se na to podíváte podrobně, čáry na fosiliích nevypadají jako žíly rostliny a byl jsem si jistý, že to byla pravděpodobně kost,“ říká Herrera. Oslovil tedy starého kolegu Edwina Alberta Cadenu.

„Poslali mi obrázky a já řekl: ‚Tohle určitě vypadá jako krunýř‘ – kostěný horní krunýř želvy,“ říká Cadena, paleontolog, který se zaměřuje na želvy a další tvory. Obratlovci Na Universidad del Rosario v Bogotě. Když Cadena viděl velikost fotografií, vzpomíná: „Řekl jsem: ‚No, to je skvělé, protože to není jen želva, ale je to také velmi malý exemplář.‘

Cadena a jeho student Diego Competa Romero z Kolumbijské národní univerzity zkoumali vzorky a porovnávali je s fosilními a moderními želvími krunýři. „Když jsme poprvé viděli exemplář, byl jsem ohromen, protože fosílii chyběly typické znaky nalezené na vnější straně želvího krunýře,“ říká Competa-Romero. Bylo to trochu konkávní, jako mísa. V tu chvíli jsme si uvědomili, že viditelná část fosílie je druhá strana krunýře, a dívali jsme se na část krunýře uvnitř želvy.

Podrobnosti v kostech želvy pomohly vědcům odhadnout její věk v době smrti. „Želvy mají různé rychlosti růstu a velikosti,“ říká Competa-Romero, takže tým zkoumal vlastnosti, jako je tloušťka jejich krunýře a místa, kde byla jejich žebra srostlá dohromady, aby vytvořily pevné kosti. „Toto je u nedospělých ryb neobvyklá vlastnost, ale je pozorována u mláďat. Všechny tyto informace naznačují, že želva mohla uhynout s mírně vyvinutým krunýřem, mezi 0 a 1 rokem, v určité fázi po vylíhnutí.“

Význam objevování

„Nalezení fosilních mláďat želv obecně je opravdu vzácné,“ říká Cadena. „Když jsou želvy velmi mladé, kosti v jejich krunýři jsou velmi tenké, takže je lze snadno zničit.“

Vzácnost zkamenělých mláďat želv činí jejich objev důležitým, říkají vědci. „Tyto želvy jsou pravděpodobně další příbuzní křídy.“ Klasifikovat „Byli až patnáct stop vysocí, ale nevíme mnoho o tom, jak ve skutečnosti dorostli do tak gigantických velikostí,“ říká Cadena.

READ  Nenechte si ujít vrchol meteorického roje Orionid dnes večer (21. října)

Vědci neviní Padre Huertas z jeho chyby, protože zachované lastury skutečně připomínají mnoho fosilních rostlin. Ale rysy, které Huertas považoval za listy a stonky, jsou ve skutečnosti upravené kosti a obratle, které tvoří krunýř želvy. Competa Romero a Palma Castro pojmenovali exempláře „Turtwig“, po Pokémonovi, který je napůl želva a napůl rostlina.

„Ve světě Pokémonů se setkáváte s konceptem spojení dvou nebo více prvků, jako jsou zvířata, stroje, rostliny atd. Takže, když máte fosilii původně klasifikovanou jako rostlinu, která se ukáže jako želví mládě, několik Pokémonů se okamžitě vybaví.“ Tento případ, Turtwig, malá želvička s listem připevněným k hlavě,“ říká Palma Castro. „V paleontologii se vždy testuje vaše představivost a vaše schopnost udivovat. nejen rozšiřují naše znalosti o minulosti, ale také otevírají okno s různými možnostmi Co můžeme objevit.

Přehodnocování historických sbírek

Vědci také upozorňují na význam těchto fosilií v širším schématu kolumbijské paleontologie. „Vyřešili jsme malou záhadu týkající se starověkých rostlin, ale co je důležitější, tato studie ukazuje, že je třeba znovu prozkoumat historické sbírky v Kolumbii. Raná křída je kritickým obdobím ve vývoji suchozemských rostlin, zejména pro kvetoucí rostliny a nahosemenné rostliny.“ „Budoucnost je objevit lesy, které rostou v této části světa.“

Odkaz: „Sphenophyllum z rané křídy nebo vylíhnutá želva?“ Napsal Hector D. Palma Castro a Diego A. Competa Romero, Edwin Alberto Cadena, Monica R. Carvalho a Fabiani Herrera, prosinec 2023, Elektronické fosilie.
doi: 10.26879/1306

Tento projekt byl podpořen grantem National Geographic Society (EC-96755R-22) pro objev raně křídových rostlin severní Jižní Ameriky a Negaune Integrative Research Center, The Field Museum.

You May Also Like

About the Author: Waldo Kemp

"Hudební učenec. Spisovatel. Zlý slanina evangelista. Hrdý twitter narkoman. Myslitel. Milovník internetu. Jemně okouzlující hráč."

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *